New Apostolic Church USA


A Message from the District Apostle | Un mensaje del Apostol de Distrito

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My dear brothers and sisters,

“These are the times that try men’s souls.” So was the sentiment expressed by Thomas Paine shortly before the American Revolution. They were turbulent times. And in some regard, it may also be said today of the environment in America. There is an abundance of provocative and controversial topics being heatedly debated at every level of society. It is easy to become passionate and caught up in the maelstrom of these discussions and voice our opinion.

The social media of today creates an environment unlike anything anyone has ever experienced before in history. Because of this network, I can, almost immediately, find myself in a “bubble” of thousands of people who think in the exact same way that I do, with the exact same preferences, the exact same opinions, biases, prejudices, etc. This can create a false sense of security and sometimes may even lead to aggressive behavior to those that are unlike me. More and more, instead of unifying, people are becoming more divisive, and sometimes, less understanding, less compassionate, less caring… Open, unchecked expression, verbally or via social media, creates divisiveness in any group and I am concerned specifically for our congregations. Let us be cautious of what we “like” on this media. Galatians 3 reminds us we are one in Christ. This may mean we need to lay aside our nationalistic pride, our ethnicity, our gender, our self-righteousness for the sake of unity and peace.

There is neither Jew nor Greek, there is neither slave nor free, there is neither male nor female; for you are all one in Christ Jesus.

Please allow me to lay before you the words written by Apostle Paul in his letter to the Philippians, the fourth chapter, as a guidepost for us in these disparaging times and as a word of comfort.

Rejoice in the Lord always. Again I will say, rejoice!

In everything, let us start with praise and the expression of our joy in Christ! We are His!

Let your gentleness be known to all men. The Lord is at hand.

The word gentleness has a few definitions - nobility, consideration, moderation, balanced, carefulness. We understand, as God’s children, that though deeply passionate for Jesus Christ, we are not radical, but rather moderate and stable in trying times, convinced of the Lord’s present nearness at all times. Gentleness also means wellborn; yes, we are born of God! And so we desire to behave as such to glorify His name.

Be anxious for nothing, but in everything by prayer and supplication, with thanksgiving, let your requests be made known to God;

Again, the admonition not to be fearful, the Lord is at hand! Knowing this, with gratitude we make our requests known to God, our Father. Not fearful murmuring, not complaining, not overwhelmed with the “tempestuous seas” around us, but with stability, confidence and the assurance that He knows everything, can do anything, and will surely care for us according to His will.

…and the peace of God, which surpasses all understanding, will guard your hearts and minds through Christ Jesus…

What creates the peace of God? It is the security knowing His omnipotence, omnipresence, and omniscience is far beyond anything we can comprehend. This security guards our hearts from fear, apprehension, overwhelming concern and our minds that are confused, calculating dismal projections and prophecies fueled by the constant wave of information or our own paranoia. We must allow the Lord’s security in His peace to guard us! We receive this peace every Sunday in the absolution.

Finally, brethren, whatever things are true [God’s word], whatever things are noble [Jesus Christ], whatever things are just [God’s ways and decisions], whatever things are pure [love of God], whatever things are lovely [His creation], whatever things are of good report [the good news, the Gospel], if there is any virtue and if there is anything praiseworthy [the goodness of God revealed in each other, our neighbor, in the church] — meditate on these things.

In other words, instead of being caught up in the clamor of the day, let us occupy ourselves with the good things of God, our Father, and thus, behave in the ways that bring honor to Him.

Here the old question applies – What would Jesus do? And further, what would Jesus want me to do? We align our understandings and views with the Gospel and we live according to the Gospel. By aligning to the Gospel in our life, sometimes Christ’s teachings may coincide with a popular view or an opinion from a certain “side of the table.” We can take a firm position for what is right, not because we align with a political party or the voice of the zeitgeist, but because and only because it is the teaching of Jesus, whom we love and follow. We stand with and align with Him, the same yesterday, today, and forever!

Notwithstanding, He has not called us to be radical in standing with Him; remember the lesson in the garden with Peter cutting the soldier’s ear, where he acted impulsively because of his limited understanding at that point. God has called us to proclaim the Good News in word and in our lifestyle, by showing His love and interest for all by our conduct, conversation, etc. We cannot convert anyone. This work He alone does, as it is the product of His love and remains dependent on the free will of each individual. God allows opportunities, sometimes through problematic circumstances, to increase our compassion, to deepen our faith, to shine forth our joy, to share with our neighbor. These events are a chance to behave in a way that clearly demonstrates we are His!

Further, when we encounter someone with a different view than ours, we cannot judge them. Christ is very clear on this matter in Luke 6:37 - Judge not, and you shall not be judged. Condemn not, and you shall not be condemned. Forgive, and you will be forgiven. Again, judgement is left up to the Almighty One, as He alone knows all there is to know about each soul.

Let us not be swayed by the attitudes of others, but keep true and authentic to our childhood in Christ. Remember the exhortation of Paul in Romans 14. He speaks of the laws of liberty, but also of love:

Therefore, let us pursue the things which make for peace and the things by which one may edify another… It is good neither to…do anything by which your brother stumbles or is offended or is made weak.

I do not advocate that we not participate in social media, but simply ask that we exercise caution in our communications and that we speak, even through social media, in a manner that glorifies God, our Father. Hence, self-responsibility and self-control are key factors here. Let us not act irresponsibly and thus, harm our brothers and sisters that we want to love and serve. Yes, these are trying times, but equipped with the Gospel and the strength of Christ, we can navigate our path forward.





Mis amados hermanos y hermanas:

“Estos son tiempos que ponen a prueba las almas de los hombres”. Este fue el sentimiento expresado por Thomas Paine poco antes de la Revolución estadounidense. Fueron tiempos turbulentos. Y hoy podría decirse lo mismo en cierta medida sobre el entorno en Estados Unidos. Hay una abundancia de temas provocadores y controversiales que están siendo debatidos acaloradamente en cada nivel de la sociedad. Es fácil dejarnos llevar por los impulsos e involucrarnos en la vorágine de estas discusiones y expresar nuestra opinión.

Las redes sociales de hoy en día generan un entorno diferente a todo lo que alguien haya vivido antes en la historia. Debido a esta red puedo, casi inmediatamente, encontrarme en una “burbuja” de miles de personas que piensan de la misma manera que yo, con exactamente las mismas preferencias, las mismas opiniones, parcialidades, prejuicios, etc. Esto puede generar una falsa sensación de seguridad y a veces puede conducir a un comportamiento agresivo hacia aquellos que son diferentes a mí. Cada vez más, en lugar de unificarse, las personas se están volviendo más divisivas, y a veces, menos comprensivas, menos compasivas, menos solidarias… La expresión abierta y sin verificar, ya sea verbalmente o a través de las redes sociales, genera discordia en cualquier grupo y estoy preocupado especialmente por nuestras congregaciones. Seamos cautelosos con lo que “nos gusta” en estas redes. Gálatas 3 nos recuerda que somos uno en Cristo. Esto puede significar que debemos dejar a un lado nuestro orgullo nacionalista, nuestra etnicidad, nuestro género, nuestra justicia propia por el bien de la unidad y la paz.

Ya no hay judío ni griego; no hay esclavo ni libre; no hay varón ni mujer; porque todos vosotros sois uno en Cristo Jesús.

Por favor, permítanme presentarles las palabras escritas por el Apóstol Pablo en su carta a los Filipenses en el cuarto capítulo, como una guía para nosotros en estos tiempos de menosprecio y como una palabra de consuelo.

Regocijaos en el Señor siempre. Otra vez digo: ¡Regocijaos!

En todo, ¡comencemos con alabanza y con la expresión de nuestro gozo en Cristo! ¡Somos Suyos!

Vuestra gentileza sea conocida de todos los hombres. El Señor está cerca.

La palabra gentileza tiene algunas definiciones – nobleza, consideración, moderación, balance, cuidado. Entendemos, como hijos de Dios, que, aunque profundamente apasionados por Jesucristo, no somos radicales, sino moderados y estables en tiempos difíciles, convencidos de la cercanía del Señor que está presente en todo momento. La gentileza también significa “bien nacido”; sí, ¡nacimos de Dios! Y por lo tanto deseamos comportarnos como tales para glorificar Su nombre.

Por nada estéis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oración y ruego, con acción de gracias.

Una vez más, la exhortación a no tener temor, ¡El Señor está cerca! Sabiendo esto, con gratitud hacemos conocidas nuestras peticiones delante de Dios, nuestro Padre. Sin murmurar temerosamente, sin quejarse, sin abrumarse con los “mares tempestuosos” que nos rodean, sino con estabilidad, confianza y certeza de que Él sabe todo, puede hacer todo y ciertamente nos cuidará según Su voluntad.

…Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardará vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jesús…

¿Qué crea la paz de Dios? Es la seguridad de saber que Su omnipotencia, omnipresencia y omnisciencia superan todo lo que podemos comprender. Esta seguridad guarda nuestros corazones del temor, de la aprehensión, de la preocupación abrumadora y de nuestras mentes que están confundidas, calculando proyecciones sombrías y profecías alimentadas por la ola constante de información o por nuestra propia paranoia. ¡Debemos dejar que la seguridad del Señor en Su paz nos guarde! Recibimos esta paz cada domingo en la absolución.

Por lo demás, hermanos, todo lo que es verdadero [la palabra de Dios], todo lo honesto [Jesucristo], todo lo justo [los caminos y decisiones de Dios], todo lo puro [el amor de Dios], todo lo amable [Su creación], todo lo que es de buen nombre [las buenas nuevas, el Evangelio]; si hay virtud alguna, si algo digno de alabanza [la bondad de Dios revelada en unos con otros, nuestro prójimo, en la iglesia] —en esto pensad.

En otras palabras, en lugar de involucrarnos en el clamor del día, ocupémonos con las cosas buenas de Dios, nuestro Padre, y así, comportémonos de las maneras que le traen honor.

Aquí, la vieja pregunta se aplica - ¿Qué haría Jesús? Y además, ¿Qué querría Jesús que yo hiciera? Alineamos nuestros entendimientos y puntos de vista con el Evangelio y vivimos según el Evangelio. Al alinear nuestra vida al Evangelio, a veces las enseñanzas de Jesús pueden coincidir con un punto de vista popular o una opinión de un determinado “lado de la mesa”. Podemos adoptar una posición firme por lo que es correcto, no porque nos alineemos con un partido político o con la voz de las tendencias de la época, sino porque es la enseñanza de Jesús, a quien amamos y seguimos. Lo representamos y nos alineamos con Él, ¡ayer, hoy y para siempre!

No obstante, Él no nos ha llamado a ser radicales al representarlo; recuerda la lección en el jardín cuando Pedro cortó la oreja del soldado, donde actuó impulsivamente debido a su entendimiento limitado en ese momento. Dios nos ha llamado a anunciar las Buenas Nuevas en palabra y en nuestro estilo de vida, al mostrar Su amor e interés por todos con nuestro comportamiento, nuestras conversaciones, etc. No podemos convertir a nadie. Este trabajo lo hace sólo Él y es el producto de Su amor y sigue dependiendo del libre albedrío de cada persona. Dios permite oportunidades, a veces a través de circunstancias problemáticas, para aumentar nuestra compasión, para profundizar nuestra fe, para resplandecer nuestro gozo, para compartir con nuestro prójimo. ¡Estos acontecimientos son una oportunidad para comportarnos de una manera que demuestre claramente que somos Suyos!

Además, cuando nos encontramos con alguien con una perspectiva diferente a la nuestra, no podemos juzgarlos. Cristo es muy claro en este tema en Lucas 6:37 - No juzguéis, y no seréis juzgados; no condenéis, y no seréis condenados; perdonad, y seréis perdonados. Otra vez, el juicio queda en manos del Todopoderoso, ya que sólo Él sabe todo lo que hay que saber sobre cada alma.

No nos dejemos influenciar por las actitudes de los demás, sino mantengámonos fieles y auténticos a nuestra infancia en Cristo. Recuerden la exhortación de Pablo en Romanos 14. Él habla de las leyes de libertad, pero también de amor:

Así que, sigamos lo que contribuye a la paz y a la mutua edificación… Bueno es no… [hacer] nada en que tu hermano tropiece, o se ofenda, o se debilite.

No soy defensor de que no participemos en las redes sociales, sino que simplemente pido que ejerzamos cuidado en nuestras comunicaciones y que cuando hablamos, aun en las redes sociales, sea de una manera que glorifique a Dios, nuestro Padre. Por consiguiente, la auto-responsabilidad y el autocontrol son factores clave aquí. No actuemos irresponsablemente y por ello lastimemos a nuestros hermanos y hermanas a quienes queremos amar y servir.

Sí, estos son tiempos difíciles, pero equipados con el Evangelio y con la fortaleza de Cristo, podemos navegar nuestro camino hacia delante.



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