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NAC USA Opening Congregations Message | July 2, 2020

(Ver debajo para español)

 

Dear brothers and sisters,

This information is for the domestic USA district congregations only.

Over the past weeks, the USA Apostles and I have concerned ourselves as to when our USA congregations can begin to open once again. Because the various regions of the nation experience different effects and intensities of the pandemic, we believe that, under strict guidelines, some of our congregations could open, starting on July 19th.

For a congregation to open, it must implement very specific health and safety directives as outlined in our revised NAC USA Temporary Pandemic Protocol which can be found at the “Welcome Home” page of our website. In addition, any local regulations that are more restrictive must be followed. Mandatory rules in all of our congregations will include, but not be limited to, the wearing of face masks, social distancing, no choir or congregational singing, and church capacity restrictions.

We have posted Building Reoccupation Guidelines to prepare our church buildings for opening. Downloadable placards for the church building, as well as an explanation video and handout of the temporary protocol for our members are now available.

I want to be clear; this is a “permission” not an “order.” The decision to reopen the congregation needs to be determined by the rector and the local ministers, in consultation with the district rector and apostle. When deciding, various conditions, including building size, congregation size, vulnerability, and comfortability of the members, need to be considered. Also important is the ability to have a divine service experience, as much as possible. Because all these factors are critical, some congregations may not be re-opening in July, but at a later date.

Naturally, attendance in the opened congregations is completely dependent on the personal situations of each member. No one should feel pressured to attend, nor guilty for opting to stay at home. Each has the freedom to choose their way, with joy and without judgment or embarrassment. Anyone with Covid-19 symptoms should remain at home for your benefit as well as for the safety of the others. To mitigate risk, unfortunately, at this time, we will be unable to serve Holy Communion outside of the in-person divine service setting.

We will continue to provide national webcast services for those congregations who are unable to open or for those members who feel safer staying at home during this time. These can be accessed at www.nac-usa.org/sunday and on our NAC USA YouTube channel.

On July 5, we will have a live nationally webcast divine service for the departed, originating from Erie. This service will follow the format of a word service, without Holy Communion or the sacraments. Thus, the departed souls joined with us in this service will be referred to the altar where the sacraments will be dispensed by the Chief Apostle and other District Apostles and Helpers.

Dear ones, if you are able to attend, please only attend your open congregation, so as not to create a non-compliant attendance in another congregation. Be mindful: following the established protocols and requirements is a visible sign of love to your neighbor and care for their wellbeing.

If you are not able to attend at this time, either because the conditions are not ready in your local region or due to an illness, vulnerability, or personal choice, please be assured; the almighty God, our Father, is with you and knows your heart. Remain connected through your thoughts, prayers, and the communication channels provided. And to those who can attend, let us remember the many at home or in various locations who look out of their windows towards this place…

Be assured that I join with you in prayer to thank God for His providence thus far and to plead for His strength and peace as we journey onward. Let us especially remember our brothers and sisters in our linked international districts, as the pandemic is raging more intensively in some of their countries than it is here.

God be with you…in His love,

LRK

 

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Mensaje sobre apertura de congregaciones INA EE. UU.
2 de julio de 2020

 

Queridos hermanos y hermanas:

Esta información es únicamente para las congregaciones en los EE. UU. del distrito.

En las últimas semanas, los Apóstoles de los EE. UU. y yo nos hemos planteado cuándo nuestras congregaciones de los EE. UU. pueden comenzar a abrir nuevamente. Debido a que las diversas regiones de la nación están experimentando efectos e intensidades diferentes de la pandemia, creemos que, bajo lineamientos estrictos, algunas de nuestras congregaciones pueden abrir, a partir del 19 de julio.

Para que una congregación abra, debe implementar directivas muy específicas de salud y seguridad, como se describe en nuestro Protocolo Temporal de Pandemia de la INA EE. UU. revisado, el cual puede encontrarse en la página «Welcome Home» de nuestro sitio web. Además, cualquiera de las regulaciones locales que sean más restrictivas deben respetarse. Las regulaciones obligatorias en todas nuestras congregaciones incluirán, pero no están limitadas a, el uso de cubrebocas, distanciamiento social, no habrá canto coral ni congregacional, y restricciones de capacidad de la iglesia.

Hemos publicado las Pautas de Reocupación de Propiedades para preparar los edificios de nuestra iglesia para la apertura. Ya están disponibles carteles descargables para el inmueble de la iglesia, así como un video explicativo y copias impresas del protocolo temporal para nuestros miembros.

Quiero ser claro; este es un «permiso», no una «orden». La decisión de reabrir la congregación debe determinarse por el rector y los ministros locales, en consulta con el rector de distrito y apóstol. Al decidir, deben considerarse varias condiciones, tal como el tamaño del inmueble, el tamaño de la congregación, la vulnerabilidad y la comodidad de los miembros. También es importante poder tener una experiencia de servicio divino, tanto como sea posible. Debido a que todos estos factores son esenciales, es posible que algunas congregaciones no puedan reabrir en julio, sino en una fecha posterior.

Naturalmente, la asistencia a las congregaciones abiertas depende completamente de las situaciones personales de cada miembro. Nadie debe sentirse presionado para asistir, ni culpable por optar quedarse en casa. Cada uno tiene la libertad de elegir su camino, con gozo y sin sentirse juzgado o avergonzado. Cualquiera que tenga síntomas de Covid-19 debe permanecer en casa, para su beneficio y para la seguridad de los demás. Para mitigar el riesgo, desafortunadamente, en este momento, no podremos dispensar la Santa Cena fuera del entorno en persona del servicio divino.

Continuaremos proporcionando servicios divinos en línea para aquellas congregaciones que no puedan abrir o para aquellos miembros que se sienten más seguros quedándose en casa durante este tiempo. Se puede acceder a ellos en www.nac-usa.org/sunday y en nuestro canal de YouTube NAC USA.

El 5 de julio, tendremos una transmisión en línea en vivo del servicio divino para los difuntos a nivel nacional, originándose desde Erie. Este servicio seguirá el formato de un servicio de palabra, sin Santa Cena ni los sacramentos. Por lo tanto, las almas que han partido al más allá que nos acompañen en este servicio serán referidas al altar donde los sacramentos serán dispensados por el Apóstol Mayor y otros Apóstoles de Distrito y Ayudantes.

Queridos, si pueden asistir, por favor, solo asistan a su congregación abierta, para no crear una asistencia que no cumpla las condiciones en otra congregación. Tengan en cuenta: seguir los protocolos y requisitos establecidos es un signo visible de amor por su prójimo y preocupación por su bienestar.

Si no pueden asistir en este momento, ya sea porque las condiciones no están listas en su región local o debido a una enfermedad, vulnerabilidad u opción personal, tengan la seguridad de que el Dios todopoderoso, nuestro Padre, está con ustedes y conoce su corazón. Permanezcan conectados a través de sus pensamientos, oraciones y los canales de comunicación provistos. Y para aquellos que pueden asistir, recordemos a los muchos en casa o en varios lugares que miran desde sus ventanas hacia este lugar ...

Tengan la seguridad de que me uno a ustedes en oración, para agradecerle a Dios por Su providencia hasta ahora y para implorar por Su fortaleza y paz a medida que avanzamos. Recordemos especialmente a nuestros hermanos y hermanas en nuestros Distritos Internacionales Asociados, ya que la pandemia se está desarrollando más intensamente en algunos de estos países que aquí.

Dios esté con ustedes… en Su amor,

LRK

 

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